ODS 2. "Todas nuestras iniciativas responsables y sostenibles solo podrán alcanzar todo su potencial compartiendo el valor e incluyendo a todos los operadores de la cadena de suministro de alimentos a nivel mundial" | Corresponsables.com España
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Grupos de interés:
 PYMES
Sectores:
 Alimentación y Bebidas

ODS 2. "Todas nuestras iniciativas responsables y sostenibles solo podrán alcanzar todo su potencial compartiendo el valor e incluyendo a todos los operadores de la cadena de suministro de alimentos a nivel mundial"

Entrevista a Henrik S. Kristensen, CEO y fundador de Blendhub

04-11-2020
Henrik S. Kristensen, CEO y fundador de Blendhub

Blendhub es la primera plataforma de food-as-a-service del mundo. Al localizar la producción de alimentos a través de una red de centros multilocalizados, más cerca de las materias primas y los consumidores finales, se reducen los costes y aumenta la eficiencia de las cadenas de suministro. Esto les ayuda a producir más rápido y más barato y, por lo tanto, muchas más personas pueden beneficiarse de la nutrición básica. Además, su negocio principal, los alimentos en polvo, tienen mayor vida útil en el lineal, son más fáciles de manipular y ocupan menos espacio que los productos frescos, lo que ahorra costes y reduce la huella del transporte y el almacenamiento. Además, son esenciales para proporcionar una nutrición básica. Todo esto conduce al propósito de la compañía de alimentar a más personas, de forma más rápida y sencilla, en más lugares, contribuyendo a nuestro objetivo de erradicar el hambre. De todo ellos y sus iniciativas sostenibles y responsables en la India y en otros países, nos habla a Corresponsables, Henrik S. Kristensen, CEO y fundador de Blendhub. 
 
Todas estas ideas solo podrán alcanzar todo su potencial compartiendo el valor e incluyendo a todos los operadores de la cadena de suministro de alimentos a nivel mundial. Con una plataforma única que ofrece servicios desde la idea hasta la entrega de productos, cualquier persona o empresa puede utilizar los centros existentes o participar en el despliegue de nuevos centros de producción en cualquier parte del mundo.
 

¿Cuál es la misión y visión de Blendhub?

La misión y visión de Blendhub viene dada desde hace casi dos décadas. La aventura de Blendhub empezó en 1997 donde comenzamos  a investigar la trazabilidad y la transparencia en recetas alimentarias tanto industriales, como a posteriori, destinadas al consumidor final. Empezamos, al final, a mezclar recetas con los ingredientes elegidos por nosotros con proveedores lo más cercanos posibles para poder atender a peticiones industriales y ayudarles a hacer las mejores recetas y las más apetitosas. Paralelamente, hicimos una propuesta a la industria alimentaria españolas donde habíamos empezado inicialmente para que ellos supieran qué ingredientes aparecían dentro de las matrices de estas recetas que estábamos suministrando. La razón de constituir la primera empresa Premium Ingredientes, como se llamaba en aquel entonces, era que el consumidor necesita, desea y quiere saber lo que ponemos en su boca.

¿Qué compromisos responsables y sostenibles tanto a nivel externo como interno ha adquirido la compañía durante la crisis sanitaria?

La crisis sanitaria es para nosotros como una pequeña coma en el camino. Llevamos décadas desarrollando compromisos con el sector agroalimentario, y al final, cuando uno es activo dentro de este sector, primero debe ser responsable a lo largo de toda la cadena. No podemos pensar solo en nosotros mismos, y en este momento donde nos encontramos ahora. Por eso, cuando nosotros pusimos en marcha la primera fábrica en España, que fue una "fábrica tradicional", se nos planteó el reto de si hemos montado un modelo con trazabilidad clara de los ingredientes de la receta que suministramos a la industria en este momento, por qué no empezamos a pensar en producir de una manera más sostenible per se. En 2004, reté a mis ingenieros a en vez de llevar las materias primas de todo el mundo a España, por qué no llevamos la fábrica desde España a todo el mundo donde están las materias primas más cerca y donde están los consumidores finales. Y de esa manera, ayudar a optimizar la cadena de suministro. En aquel entonces preparamos la idea de una planta portátil, y en 2008, tres años más tarde, habíamos construido un prototipo de una fábrica portátil en un contenedor de 40 pies. Yo la llamo, para que todos me entiendan, "mi máquina Nespresso". En 2008, tenemos una máquina en un contenedor que puede mezclar, envasar y controlar la calidad del alimento en cualquier parte del mundo. Es como tener una máquina Nespresso, pero sin la cápsula, ni los vasos para hacer el café. Por lo que pensamos en que si esta innovación sostenible que hemos llevado a cabo va a tener un impacto muy importante a lo largo de la cadena de valor en el futuro, vamos a solicitar una patente. En 2010, nos dan la primera patente de esta fábrica portátil e, inmediatamente después, empezamos a mirar nuestro propia receta para ver dónde podemos posicionar la primera fábrica y hacer una de nuestras recetas más sostenibles. Una de la recetas, que estuvimos ya vendiendo en el mercado de Medio Oriente, contenía ingredientes que venían de la India. Así que nos planteamos el posicionarnos como la primera fábrica en la India. Nos instalamos allí y empezamos a emplear a gente de la India. Ahora nuestra fábrica portatil la está dirigida por gente local de la India, y empezamos a utilizar materias primas indias creando un modelo mucho más cercano y mucho más sostenible. Lo curioso es que en esta primera fábrica de la India es que hemos sido capaces de reducir los costes de la misma receta en un 30%. Esto nos ha llevado a una conclusión, y es que si realizamos la fabricación de alimentos más cerca de las materias primas y  del consumidor final, reducimos los costes. Por tanto, hoy en Blendhub, creemos que podemos recortar los costes del cualquier alimento nutritivo para cualquier consumidor final en cualquier parte del mundo entre un 20% y un 50%. Así que esto es mucho más que una iniciativa sostenible, es realmente una disrupción de las cadenas de suministros globales que pone de manifiesto que podemos hacerlo mucho mejor en conjunto, y además fabricar alimentos más sanos y a la vez más baratos.

¿Con cuáles de los Objetivos de Desarrollo Sostenible se identifica más Blendhub? ¿Cómo los llevan a cabo?

Los Objetivos de Desarrollo Sostenible de Blendhub es el empleo de las materias primas locales que hay en cada lugar del mundo. Es necesario que el mundo se conciencie en hacer una agricultura y una transformación sostenible. En Blendhub nos hemos enfocado inicialmente a productos alimentarios en polvo que son más sostenible porque tiene una larga duración y, al final, no se pierden los nutrientes que tiene las distintas materias primas. Cuando en Blendhub estábamos decidiendo en qué ámbito queríamos empezar para transitar hacia un mundo más sostenible, nos enfocamos en el alimento principal que es lo que nosotros llamamos el alimento en polvo porque no tiene desperdicio y una larga duración. Al final, hay productos históricos como la harina, las especias, el café, el cacao, el azúcar, la sal... y otros productos en polvo que se vuelven a añadir dentro de la cadena agroalimentaria como nutrición a medida. El gran compromiso adoptado por Blendhub en el tema de inversión en producto en polvo es para darle la posibilidad a todo el mundo de participar en esta cadena de valor tanto en el empleo de la materia prima en polvo dentro de las recetas como vendiendo recetas más sostenibles y con más valor añadido para las personas que están haciendo la materia prima en origen.

¿Qué otras buenas prácticas o acciones en materia de sostenibilidad y de responsabilidad social puedes compartir de Blendhub?

Una cosa que nosotros pensamos que es muy importante es cuando haces bien las cosas. En cierta manera, supone demostrar a la industria y al consumidor final que lo estás haciendo bien. Por eso, hace ya más de una década, Blendhub empezó a desarrollar un nuevo sistema que nos servía a nosotros para certificar las materias primas que entraban en nuestras fábricas y el producto final que salía de nuestras plantas. A falta de tecnologías, llamémoslo, cloud o nube, nosotros empezamos a mirar qué tecnologías podíamos utilizar para digitalizar esta entrada de materia prima y esta salida de producto terminado. Empezamos a construir una digitalización basada en una tecnología que se llama infrarrojo cercano, que es una tecnología que hemos empleado durante más de 20 años, y está basada en una máquina donde tu pones tu producto y te hace una predicción o una huella dactilar del alimento que tu estás produciendo. Entonces, en esta última década, Blendhub ha invertido mucho en esta tecnología y, en concreto, en un software que llamamos  que es capaza de garantizar que la materia prima que entra en una receta. La receta resultante siempre es la misma para que el consumidor pueda estar seguro de que nutritivamente es el producto que él espera que sea. Nosotros siempre hemos tenido al consumidor final en el foco porque creemos que lo que no podemos hacer es decir al consumidor que mi marca es garantía, y confianza. Nosotros sabemos cómo utilizar la tecnología para crear esa confianza real que está demostrando el consumidor con datos para que lo que la marca pone en la boca del consumidor sea lo que dice que es.

¿Qué relevancia tiene para la compañía la comunicación de su responsabilidad social y de sostenibilidad?

Es curioso porque la relevancia de la comunicación o storytelling, como dicen los ingleses, es una forma muy importante cuando tu estás haciendo cosas que nadie ha hecho antes. A nosotros nos gusta utilizar internamente o externamente palabras como disruptivo para que todo el mundo y los consumidores entiendan que la comunicación visual al final es fundamental para implicar al consumidor y lo que ellos deben esperar de nosotros, las industrias, que estamos fabricando los alimentos que los consumidores consumen. Para ello, hemos empleado mucho el medio audiovisual. Hemos hecho storytelling o cuenta cuentos donde hemos tenido un pequeño equipo alrededor de nuestro departamento de marketing que han firmado pequeñas historias que todos podéis encontrar en la página web de Blendhub y en el canal de YouTube donde estamos compartiendo historias de sostenibilidad. Por ejemplo, una de las historias más bonitas era que mandamos a nuestro director a la India para contar la historia de cómo Blendhub, junto con una empresa americana y una empresa local india, hacen un alimento sostenible y nutritivo para 500 niñas en una de las provincias más pobres de la India demostrando que realmente se puede lograr que el alimento de alta calidad y valor nutritivo llegue también a las comunidades más desfavorecidas, y garantizar así la máxima seguridad alimentaria. Estas storytelling las difundimos en nuestras campañas de comunicación. 

¿Cuáles son los planes de futuro de Blendhub en esta materia de camino hacia la sostenibilidad y hacia la responsabilidad social?

Nosotros siempre hablamos del ahora. Desde 2004, cuando supe que nos habíamos equivocado, haciendo una fábrica estática en España, apostamos por un modelo de multi localización de la primera red de fabricación en conjunto y lo que hemos hecho siempre es que hemos enfocado nuestras fábricas localizadas y presentes en países como México, Colombia, Tailandia, India, España.... el futuro es localizar más unidades productoras en conjunto con equipos, personas, organizaciones locales donde realmente podemos crear impacto en conjunto. Así que, por un lado, tenemos todas las herramientas en este momento en nuestra mano para poder localizar la producción de alimentos y nutrición básica en cualquier parte del mundo en menos de seis meses. La segunda pata es potenciar la digitalización de esta huella dactilar de materias primas y recetas para localizar la producción de alimentos en comunidades como las de América Latina, África o Asia. En estos continentes hay muchos países que son muy ricos en materias primas, pero que quizá aún no han entendido muy bien su potencial para realizar recetas nutricionalmente correctas. Lo que estamos haciendo es acelerar la creación de" librerías" de muchas de estas materias primas disponibles para facilitar que los productores locales en todas estas regiones y continentes puedan subir estas materias primas que hoy están fabricando en nuestra nube y ayudarles a venderlas en todo el planeta sin la necesidad de intermediación, de agentes distribuidores, de compradores o vendedores. Potenciamos estos ingredientes y recetas que se están haciendo localmente en países en los que se están iniciando en la alimentación segura. Les ayudamos a través de la plataforma Blendhub para conectar directamente con industrias y consumidores finales en todo el planeta.

Aquí puedes escuchar la entrevista completa a Henrik S. Kristensen, CEO y fundador de Blendhub