Día Mundial del Reciclaje: gestión sostenible de los recursos para un futuro más prospero y justo

A nivel global, la situación del reciclaje sigue siendo un reto importante debido a que, según datos de la ONU, se estima que cada año se generan unos 2.000 millones de toneladas de residuos en todo el mundo

17-05-2023

El Día Mundial del Reciclaje se celebra cada 17 de mayo desde 2005. Esta fecha fue establecida por la ONU con el objetivo de promover la importancia del reciclaje en la protección del medio ambiente y la construcción de un futuro sostenible. En este día se busca concienciar a la población sobre la necesidad de reducir, reutilizar y reciclar los residuos para minimizar el impacto ambiental y mejorar la calidad de vida de las personas.

La importancia del reciclaje radica en que permite la recuperación de materiales que, de otra forma, se perderían en los vertederos, contribuyendo así a la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero y al ahorro de recursos naturales. Las últimas estimaciones de Naciones Unidas indican que cada año se producen más de 400 millones de toneladas de plástico en el mundo, mientras se cree que aproximadamente la mitad de este material se concibe para un solo uso. Una realidad que genera que entre 19 y 23 millones de toneladas de residuos plásticos acaben cada año en nuestros ríos, lagos y mares.

El reto del reciclaje global

A nivel global, la situación del reciclaje sigue siendo un reto importante. Según datos de la ONU, se estima que cada año se generan unos 2.000 millones de toneladas de residuos en todo el mundo, y se prevé que esta cantidad aumente a medida que la población y la economía sigan creciendo.

En este contexto, el reciclaje se convierte en una práctica clave para reducir la cantidad de residuos que se generan y fomentar el desarrollo sostenible. Según la ONU, el reciclaje de plásticos, por ejemplo, puede contribuir a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 20%, en comparación con la producción de plásticos a partir de materias primas vírgenes. Además, el reciclaje también puede contribuir a la conservación de recursos naturales, como el agua y la energía, ya que se requiere menos energía y recursos para producir nuevos productos a partir de materiales reciclados.

Para lograr estos objetivos, es necesario fomentar la educación y la concienciación ciudadana, así como promover políticas y medidas que fomenten el reciclaje y la economía circular. En este sentido, es importante destacar la labor de organizaciones como Ecoembes, que trabajan en España para fomentar la gestión sostenible de los residuos y promover la economía circular.

España: uno de los líderes en reciclaje de envases

En España, en 2022 se recogieron un total de 21,5 millones de toneladas de residuos urbanos, lo que supone un aumento del 1,3% con respecto al año anterior. Del total de residuos recogidos, un 31,3% fueron reciclados y un 10,6% fueron compostados. En cuanto a la generación de residuos peligrosos, en 2022 se registró un total de 6,2 millones de toneladas, lo que representa un aumento del 0,3% respecto al año anterior. De ese total, se reciclaron un 12,8% y se valorizaron energéticamente un 41,7%.

Durante 2022 también se produjo la aprobación de la Ley de Residuos y Suelos Contaminados. Esta ley supone una importante mejora en la gestión de los residuos y establece medidas para reducir su generación y fomentar su reciclaje y valorización. Este año, España ha registrado un aumento en la tasa de reciclaje de envases, alcanzando una tasa del 79%. Esto supone un importante avance en la gestión sostenible de los residuos y contribuye a la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero.

En 2023, España tiene que seguir avanzando en la gestión sostenible de los residuos para alcanzar el ODS 12, aumentando la tasa de reciclaje y compostaje de los residuos urbanos para aumentar la cifra de un 31,3% de los residuos urbanos recogidos, mejorando la gestión de residuos peligrosos debido a que se generan una gran cantidad de residuos peligrosos que requieren de una gestión adecuada para evitar impactos ambientales y en la salud humana, entre otras medidas.

Latinoamérica: crecimiento sostenible

En Latinoamérica también se han llevado a cabo diversas acciones en 2022 para avanzar hacia el cumplimiento del ODS 12. En varios países de la región, se han implementado políticas y regulaciones para promover la gestión sostenible de los recursos naturales y reducir el impacto ambiental. Por ejemplo, países como Brasil y Colombia han implementado políticas de economía circular y gestión integral de residuos.

En varios países se han llevado a cabo iniciativas para fomentar la educación y sensibilización ambiental, con el objetivo de concienciar a la población sobre la importancia de la gestión sostenible de los recursos y la reducción del impacto ambiental. Por ejemplo, en México se ha lanzado la campaña "Sin plásticos, por favor", que busca reducir el uso de plásticos de un solo uso.

También se han llevado a cabo iniciativas para la conservación de la biodiversidad, como la creación de nuevas áreas protegidas y la restauración de ecosistemas degradados. Por ejemplo, en Perú se ha declarado una nueva área protegida en la Amazonía peruana para la conservación de la biodiversidad. Asimismo, destaca la promoción de la producción y consumo sostenible, como la implementación de prácticas de agricultura sostenible y la promoción del consumo de productos locales y orgánicos. Por ejemplo, en Argentina se ha lanzado el programa "Alimentos argentinos, una elección natural", que busca fomentar el consumo de productos locales y sostenibles.

Se estima que en 2022 se generaron un total de 541 millones de toneladas de residuos sólidos urbanos, lo que supone un aumento del 3,8% con respecto al año anterior. Según el Banco Interamericano de Desarrollo, en Latinoamérica se recicla solo el 4% de los residuos generados, mientras que el 93% se envía a los vertederos y solo un 3% se incinera. En cuanto a la gestión de residuos peligrosos, se estima que en Latinoamérica se generaron un total de 15,6 millones de toneladas en 2022. Sin embargo, se estima que solo se recicla alrededor del 5% de estos residuos, mientras que el 95% restante se almacena en depósitos temporales o se envía a vertederos.

Es importante destacar que aún queda mucho por hacer en la región para alcanzar este objetivo, pero los avances realizados en 2022 muestran un compromiso y una voluntad por parte de los países latinoamericanos de avanzar hacia la gestión sostenible de los recursos y la reducción del impacto ambiental.

Seguimos trabajando en ello

El reciclaje es fundamental para el progreso mundial sostenible. Al promover la cultura del reciclaje y la economía circular, se puede reducir la presión sobre los recursos naturales y minimizar el impacto ambiental de las actividades humanas. El reciclaje es un elemento clave para el progreso mundial sostenible y una herramienta esencial para garantizar un futuro más próspero y justo para todos.

Tanto España como Latinoamérica han llevado a cabo diversas acciones en 2022 para avanzar hacia el cumplimiento del ODS 12, pero aún queda mucho por hacer para garantizar un futuro sostenible para todos. Es fundamental que tanto los gobiernos como las empresas y la sociedad en general trabajen juntos para alcanzar los objetivos del ODS 12 de la Agenda 2030 y garantizar un futuro sostenible para todos.

Esta tribuna forma parte del Dosier Corresponsables: Día Mundial del Reciclaje.