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ODS12. Unilever invertirá 1.000 millones de euros para eliminar los combustibles fósiles de sus productos de limpieza para 2030

La inversión de 1.000 millones de euros del programa Un futuro limpio supondrá dejar completamente atrás los químicos derivados de combustibles fósiles en los productos de limpieza y lavado de ropa de Unilever para 2030 y conseguir nuevas formas de reducir su huella de carbono

04-09-2020

Unilever, fabricante líder en productos de limpieza y lavado de ropa, ha anunciado su intención de obtener el 100% del carbono procedente de combustibles fósiles de sus formulaciones de productos de limpieza y lavado de ropa a partir de carbono renovable o reciclado. Esta acción pretende transformar la sostenibilidad de marcas globales de limpieza y lavado de ropa como Skip, Mimosín, Seven Generation, Cif o Domestos.

Esta nueva ambición es un componente principal de Un futuro limpio, un rompedor programa de innovación de Unilever diseñado por la división de Cuidado del hogar de la empresa para cambiar profundamente la forma en que se crean, fabrican y envasan algunos de los productos de limpieza y lavado de ropa más populares del mundo. Un futuro limpio es una visión única en su ambición por incorporar los principios de la economía circular tanto en los envases como en las formulaciones de los productos en sus marcas globales para reducir su huella de carbono.

La mayoría de los productos de limpieza y lavado de ropa disponibles hoy en día contienen materias primas derivadas de combustibles fósiles, una fuente no renovable de carbono. La transición de Unilever a fuentes renovables o recicladas de carbono en el uso de estos químicos es un cambio deliberado que pretende dejar atrás la economía de los combustibles fósiles. La primera iniciativa de esta envergadura, Un futuro limpio, es un paso fundamental hacia el compromiso de Unilever de lograr cero emisiones netas de sus productos para el año 2039.

Los químicos utilizados en los productos de limpieza y lavado de ropa de Unilever suponen la mayor proporción de su huella de carbono (46%) a lo largo de su ciclo de vida. Por lo tanto, al dejar de utilizar químicos derivados de combustibles fósiles en las formulaciones de los productos, la empresa conseguirá nuevas formas de reducir la huella de carbono de algunas de las mayores marcas de limpieza y lavado de ropa del mundo. Solo con esta iniciativa, Unilever espera reducir la huella de carbono de las formulaciones de sus productos hasta en un 20%.

Florens Tegelaar, director de negocio de la división de Cuidado del hogar en Unilever España, nos lo explica: “La estrategia Un futuro limpio supone una revisión radical de nuestro negocio. Como industria, debemos romper nuestra dependencia de los combustibles fósiles, incluso como materia prima de nuestros productos. Debemos dejar de extraer el carbono del subsuelo: disponemos de grandes cantidades en la superficie y en la atmósfera si sabemos cómo usarlo a gran escala. Hemos notado una demanda sin precedentes de nuestros productos de limpieza en los últimos meses y nos llena de orgullo poder aportar nuestro granito de arena y ayudar a que las personas se sientan seguras en la lucha contra la Covid-19. Pero esto no puede distraernos de las crisis medioambientales a las que se enfrenta nuestro mundo, nuestro hogar. Contaminación. Destrucción de hábitats naturales. Emergencia climática. Todos compartimos el mismo hogar y es nuestra responsabilidad protegerlo”.

Unilever está reservando 1.000 millones de euros para el programa Un futuro limpio, que financiará la investigación en biotecnología, el uso del CO2, la química de bajo carbono, formulaciones biodegradables y eficientes en el uso del agua, y la reducción del uso de plástico virgen para 2025. Esta inversión también apoyará el desarrollo de las comunicaciones de marca que hacen que estas tecnologías sean atractivas para los consumidores. La inversión de Un futuro limpio, que se suma a los nuevos 1.000 millones de euros que Unilever ha destinado al fondo para el clima y la naturaleza, se centra en la creación de productos de limpieza y lavado de ropa asequibles que ofrecen resultados de limpieza superiores con un impacto ambiental significativamente menor.

Un futuro limpio ya apoya proyectos líderes del sector en todo el mundo para transformar la fabricación de los químicos presentes en los productos de limpieza y lavado de ropa de Unilever. En Eslovaquia, por ejemplo, Unilever se ha asociado con el líder en biotecnología Evonik Industries para desarrollar la producción de ramnolípidos, un surfactante renovable y biodegradable que ya se utiliza en nuestro líquido lavavajillas Sunlight (Quix) en Chile y Vietnam. Por ejemplo, en Tuticorin, en el sur de la India, Unilever consigue el carbonato sódico (un ingrediente presente de los detergentes en polvo) mediante una pionera tecnología de captura de CO2. El carbonato sódico se fabrica con emisiones de CO2 procedentes de la energía empleada durante el proceso de producción. Se espera que ambas tecnologías se amplíen considerablemente en el marco del programa.

El arcoíris del carbono

Uno de los pilares fundamentales del programa Un futuro limpio es el arcoíris del carbono, un novedoso enfoque para diversificar el carbono utilizado en las formulaciones de sus productos. Las fuentes fósiles de carbono no renovables (identificadas en el arcoíris del carbono como carbono negro) serán reemplazadas utilizando el CO2 capturado (carbono púrpura), plantas y fuentes biológicas (carbono verde), fuentes marinas como algas (carbono azul) y carbono recuperado de materiales de desecho (carbono gris). La obtención del carbono en el marco del arcoíris del carbono se guiará e informará mediante evaluaciones del impacto ambiental y funcionará junto con los programas de abastecimiento sostenible de Unilever (líderes del sector) para evitar presiones no deseadas sobre el uso de la tierra.

Peter ter Kulve, presidente de la división Cuidado del hogar de Unilever,concluye: “Una nueva bioeconomía está surgiendo de las cenizas de los combustibles fósiles. Oímos una y otra vez que la gente quiere productos más asequibles y sostenibles que sean tan buenos como los convencionales. Los rápidos avances de la ciencia y la tecnología nos permiten ofrecerlos. Además, podemos adelantar nuevas y prometedoras ventajas a quienes usen nuestros productos, desde ingredientes ultrasuaves hasta ropa y superficies autolimpiables. La diversificación de las fuentes de carbono es esencial para crecer dentro de los límites de nuestro planeta. Nuestros proveedores y socios de innovación desempeñan un papel fundamental en esta transición. Nuestro modelo Carbon Rainbow™ es nuestra manera de pedir una transformación de toda la economía para cambiar radicalmente el modo en que todos usamos el carbono”.