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ODS1. España debe invertir más y mejor en políticas de ayuda a la infancia para reducir la tasa de pobreza infantil

El impacto económico de la pandemia ya está afectando más a las familias con hijos, situando la pobreza infantil del país en un 27,4%
 

28-10-2020

El primer impacto de la pandemia de COVID-19 ha sido mayor en los hogares con menores de edad, según el informe ¿Cómo reducir la pobreza infantil en España? Análisis y recomendaciones, publicado por UNICEF España.
 

El documento plantea la necesidad de revisar el sistema de prestaciones y de protección a la infancia, dado que la pandemia ha empeorado una situación que en nuestro país ya era preocupante: las tasas de riesgo de pobreza infantil previas a la crisis de la COVID-19 eran ya muy altas (uno de cada tres niños) y situaban a España a la cabeza del continente europeo junto a Rumanía, Bulgaria e Italia.
 
“La pobreza infantil en España es del 27,4%, es uno de los países de la Unión Europea con mayor pobreza infantil y donde las prestaciones monetarias tienen menor impacto. Durante la última década el riesgo de pobreza infantil ha sido mayor que el riesgo de pobreza de los adultos", explica Cristina Junquera, responsable de Incidencia Política y Estudios de UNICEF España. “La pandemia de la COVID-19 sin duda va a amplificar estos datos y va a aumentar la pobreza, la exclusión y la desigualdad infantil”.
 
Ya en 2008, los hogares con hijos sufrieron especialmente los efectos de la crisis económica: las familias quedaron fuertemente sobrecargadas y creció no solo la pobreza infantil, sino también su cronicidad y su correlación con la pobreza material. Esto se debió, en parte, a la carencia de una red estable de garantía de rentas.
 
Para evitar que esto vuelva a ocurrir e impedir efectos sobre la infancia como el aumento de la privación material o la cronificación de la pobreza a edades tempranas, es necesario aumentar el gasto en políticas familiares en España, que en estos momentos es menos de la mitad del que dedican los países con menores tasas de riesgo de pobreza infantil.
 
La pandemia ha obligado a tomar medidas de emergencia, como el Ingreso Mínimo Vital, que contribuyen a reducir la pobreza severa. Sin embargo, UNICEF España sostiene que esta ayuda no debería sustituir a otras, como la prestación por hijo a cargo, una medida fundamental que la organización defiende desde hace años para reducir las altas tasas de pobreza infantil en España.
 
“Hay tres opciones posibles para aumentar la eficacia de las medidas para reducir la pobreza infantil: en primer lugar, mantener y aumentar la cuantía de la prestación por hijo a cargo; en segundo lugar, elevar el umbral de ingresos en el hogar para poder acceder a esta prestación y llegar así a más personas que se encuentren en pobreza moderada; y, en tercer lugar, convertir en reembolsables las deducciones por hijo del IRPF”, asegura Junquera.
 
La Garantía Infantil Europea, la nueva política europea para abordar la política infantil recientemente anunciada, supone una enorme oportunidad para que todos los países, también España, inviertan más y mejor en reducir la pobreza y la exclusión social de la infancia. En este proceso, que la Comisión Europea lidera con UNICEF y otros aliados, se estudiarán las medidas más e­ficaces para esta gran política europea con ánimo de diseñar las mejores y más e­ficaces intervenciones.
 
¿Cómo reducir la pobreza infantil en España? Análisis y recomendaciones, firmado por los investigadores Olga Cantó (Univ. Alcalá y EQUALITAS) y Luis Ayala (UNCED y EQUEALITAS), se suma al trabajo que UNICEF España lleva desarrollando desde el comienzo de la crisis para dar respuesta a los retos que la COVID-19 está planteando a los niños, adolescentes y sus familias.