Récords históricos de calor y deshielo en el Ártico en 2016 | Corresponsables.com España

Récords históricos de calor y deshielo en el Ártico en 2016

La temperatura del aire sobre las áreas terrestres del Ártico entre octubre de 2015 y 2016 fue la más alta en el registro histórico, con un incremento de 3,3º desde 1900

15-12-2016

La capa de hielo de Groenlandia continuó perdiendo masa en 2016

Estos son algunos datos extraídos de la undécima edición del 'Arctic Report Card', un boletín anual liderado por la agencia estadounidense NOAA (Administración Nacional Atmosférica y Oceánica) que se ha convertido en una herramienta de referencia para analizar los cambios en el Ártico y sus efectos en comunidades, empresas y personas. El de este año fue realizado por 61 científicos de 11 países, que analizaron los cambios en el aire, el océano, la tierra y los ecosistemas árticos.

Entre sus conclusiones principales destaca que la temperatura del aire sobre las áreas terrestres del Ártico entre octubre de 2015 y 2016 fue la más alta en el registro histórico, con un incremento de 3,3º desde 1900, con lo que la región ártica continúa calentándose el doble que la media del resto del planeta. Además, la cubierta de nieve ártica en América del Norte estableció un récord mínimo la pasada primavera porque su extensión descendió en mayo por debajo de los cuatro millones de kilómetros cuadrados por primera vez desde que comenzaran las observaciones por satélite en 1967.

La capa de hielo de Groenlandia continuó perdiendo masa en 2016, como lo ha hecho desde que en 2002 se iniciaran las mediciones vía satélite. El comienzo de la fusión de la capa de hielo en esta isla fue la segunda más temprana de los 37 años de registro histórico y se acercó al récord de 2012.

 

MÁS ALGAS

Por otro lado, el informe indica que la extensión mínima del hielo marino del Ártico entre mediados de octubre y finales de noviembre de este año fue la más baja desde que el registro de satélites comenzara en 1979, y un 28% inferior que la media de octubre entre 1981 y 2010.

El hielo del Ártico está adelgazando porque el hielo de varios años comprende ahora un 22% de la superficie helada, por el 78% de hielo del primer año, que es más frágil. En 1985, el hielo de varios años abarcó un 45% de la cubierta helada.

Además, la temperatura de la superficie marina el pasado agosto fue 5ºC superior a la media de entre 1982 y 2010 en los mares de Barents y Chukchi, y en las costas este y oeste de Groenlandia.

El derretimiento en primavera y el retroceso del hielo marino permitieron que más luz solar alcanzara las capas superiores del océano, lo que estimuló la proliferación generalizada de algas y otras minúsculas plantas marinas que forman la base de la cadena alimentaria en un Ártico que se calienta.

"Rara vez hemos visto al Ártico mostrar una señal más clara, fuerte o pronunciada de calentamiento persistente y sus efectos en cascada sobre el medio ambiente que este año", apunta Jeremy Mathis, director del Programa de Investigación del Ártico de la NOAA, quien añade: "Necesitamos mejorar y extender las observaciones sostenidas del Ártico que puedan informar de decisiones sólidas sobre la salud ambiental y la seguridad alimentaria, así como nuevas oportunidades para el comercio".