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ODS13.BASF y economía circular: ecovio® cierra el círculo nutricional

Los plásticos biodegradables certificados que se emplean para elaborar plásticos destinados a la protección de cultivos y bolsas para frutas y verduras, además de bolsas para residuos orgánicos, aportan valor añadido a los clientes, consumidores finales y a la sociedad

12-07-2019
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El término “economía circular” está cobrando cada vez más importancia dentro del círculo alimenticio y nutricional como parte de la lucha contra el cambio climático y el aumento de la población mundial. Gracias a ecovio®, un material plástico, compostable y certificado, BASF ha desarrollado una cartera de materiales para diferentes usos que puede emplearse durante todo el ciclo alimenticio. Existen varios estudios de institutos de investigación independientes que confirman las ventajas de ecovio® en las etapas de producción, envasado, transporte y almacenaje de residuos alimenticios. Dichos estudios se basan en la biodegradabilidad certificada de los materiales del compost industrial,y doméstico, así como en el terreno. 

Plásticos para la protección de cultivos que se biodegradan en el terreno para lograr una agricultura sostenible

En muchos países los agricultores emplean plásticos finos de polietileno (PE) para la protección de cultivos con el fin de aumentar el rendimiento de los mismos. Sin embargo, suele resultarles imposible recoger todos esos plásticos tras recolectar la cosecha, sobre todo cuando su grosor es muy fino. Por ello, los residuos de PE terminan acumulándose en el terreno, ya que no se degradan. Un estudio de ETH Zürich, de Suiza, acaba de demostrar por primera vez que los plásticos elaborados con adipato-tereftalato de polibutileno (PBAT) pueden servir de alimento para los microbios del terreno. Los microorganismos emplean el carbono del polímero tanto para generar energía como para producir biomasa. Esto implica que el PBAT se degrada de forma biológica en el terreno y que, a diferencia del PE, desaparece del mismo.

ecovio® M2351 de BASF es un plástico certificado con la EN 17033 que se biodegrada en el terreno y que puede usarse para proteger cultivos. Está fabricado con copoliéster ecoflex® biodegradable (PBAT) y otros polímeros biodegradables hechos con materias primas renovables. Los plásticos que se elaboran con ecovio® M2351 pueden dejarse en el terreno al acabar la cosecha, en vez de tener que realizar la tediosa labor de recogida y reciclaje. Los microorganismos propios del terreno, como la bacteria fungi, interpretan la estructura del plástico para la protección de cultivos ecovio® M2351 como un alimento que pueden metabolizar. La materia final restante después de que los microorganismos lo biodegraden está constituida por CO2, agua y biomasa.

El  envasado inteligente de frutas y verduras para evitar desecharlas

Gracias a que son transpirables, las bolsas elaboradas con ecovio® para frutas y verduras ayudan a que la comida se mantenga fresca más tiempo. Esta es la conclusión a la que ha llegado un estudio de la Universidad de Recursos Naturales y Ciencias Aplicadas de Viena (Austria); el cual ha medido cuánto tardaban en caducarse varios tipos de frutas y verduras almacenadas en bolsas de PE y de ecovio®. Las frutas y verduras de las bolsas elaboradas con ecovio® obtuvieron un mejor índice de transmisión de agua y oxígeno. Esto provoca una concentración de humedad y oxígeno óptima para varias frutas y verduras en una bolsa con el volumen adecuado; lo que se traduce en un periodo de caducidad más largo. Los tomates, por ejemplo, pueden almacenarse durante un periodo cuatro veces mayor en bolsas ecovio® que en unas de PE.

Así, el  envasado inteligente puede reducir los residuos alimenticios. Además, las bolsas de frutas y verduras de ecovio® son algo más que bolsas para transportar y almacenar: se pueden reutilizar como bolsas de basura orgánicas, ayudando a mejorar la recogida y gestión de residuos alimenticios.

Limpia, segura y sencilla: recoger más residuos orgánicos con bolsas compostables de doble uso

La recogida de residuos orgánicos por categorías es el prerrequisito para recuperar los nutrientes y fomentar el cierre del círculo nutricional. Varios proyectos piloto, como el de Berlín, el del distrito de Bad Dürkheim (Alemania) y otros en la India y China, indican que los consumidores recolectan muchos más residuos orgánicos con bolsas compostables de plástico que cuando tienen un fácil acceso a las bolsas. Esto implica que los consumidores recolectan más residuos alimenticios de los que almacenan habitualmente, como los de tipo  grasiento o líquido. Asimismo, se reduce el número de bolsas no compostables que se tiran en el contenedor de residuos orgánicos.

Las bolsas compostables de doble uso elaboradas con ecovio® permiten almacenar más residuos  en la cocina que luego podrán recolectarse para reciclarlos orgánicamente de manera limpia, segura y sencilla. Todo ello sin que las bolsas se mojen y evitando olores desagradables, pues ecovio® no se rompe y es resistente a la humedad. ecovio®, que cumple los requisitos de una planta industrial de compostaje, permite que los microrganismos y sus encimas puedan biodegradarlo por completo en pocas semanas. El valioso compost se puede utilizar  posteriormente para aumentar la densidad nutricional del terreno, cerrando así el círculo nutricional.